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美国高尔夫协会新任CEO迈克-万恩

高尔夫 时间:2021-09-29 18:46来源:竞报体育整理编辑:竞报体育我来说两句

【导读】美国高尔夫协会新任CEO迈克-万恩 美国高尔夫协会(USGA)今日举行了一场面向亚洲媒体的线上记者会。在正式入职担任USGA首席执行官的90天之后,迈克万恩(Mike Whan)首次与亚洲媒体进行公开的交流。 非常感谢在线上的各位朋友,我很激动能在这个清晨和大家交

美国高尔夫协会新任CEO迈克-万恩

美国高尔夫协会(USGA)今日举行了一场面向亚洲媒体的线上记者会。在正式入职担任USGA首席执行官的90天之后,迈克·万恩(Mike Whan)首次与亚洲媒体进行公开的交流。

“非常感谢在线上的各位朋友,我很激动能在这个清晨和大家交流。”由于时差原因,线上记者会设置在了美国东部时间上午7点,迈克·万恩准时打开了自己的摄像头,“当然我更期待在旅行限制放宽之后面对面见到大家。”

迈克·万恩首先谈到了自己对于USGA这个组织的理解,“USGA是一个在高尔夫领域值得信赖的伙伴。为了促进这项运动的发展,USGA会扮演所需要的任何角色。我很惊讶于USGA以如此多不同的方式影响着高尔夫运动,而当我想到USGA,我有一种自己的方式来诠释:联合(Unite)、展示(Showcase)、管理(Govern)、推动(Advance)。”通过对U、S、G、A四个首字母的另一种解读,迈克·万恩解释了USGA的使命,“在这项运动世界范围内的联合协作方面我们扮演着至关重要的角色,通过我们的差点系统、球场难度标准在全球范围的普及,确保任何人在任何地方都有可能一起打一场高尔夫。”

“我们也能感受到一种责任,是给予伟大的高尔夫球员们在人生的任何阶段都可以展示自己的机会,无论是青少年、业余球员、职业球员还是长青年龄段的选手,每年的14场锦标赛就是为世界上最优秀的各阶段球员创造的展示自身实力的舞台。”

“我们有着与R&A一起管理高尔夫运动的责任。我总会说,有时候我们像是这项运动中的警察,但不是每个人都喜爱警察,我们也不会总是喜欢扮演警察的角色。但严肃谨慎地确保这项运动无论在今天还是未来都保持有序的状态是我们的责任,这样我们的子孙后代将可以比我们更好地参与这项运动。”

“接下来关于推动。我想我是这项运动中极少数的一种人之一:每天早上醒来,在开车上班路上想着30年以后、50年以后甚至70年以后的高尔夫。我们要如何处理(球场草坪的)水分保持?我们如何让年轻人回到这项运动中?我们如何在这项运动的所有领域发展它?我们如何确保自己今天做出的决定即使不会保护这项运动的今天和明天,但会帮助高尔夫在30年、50年甚至100年后的状态?我觉得许多运动项目往回看100年,与现在的状态有很大的不同,在很多方面都比现在更大更好。我想确保高尔夫在未来不会陷入同样的局面,这真的是USGA需要扮演的角色。”

在谈到疫情对于高尔夫赛事以及这项运动更广泛的影响时,他表示:“在我为这项运动工作的超过25年时间里,经常遇到到一个词:潜在需求(latent demand)。简单来说就是很多人非常想参与高尔夫但却还没有。过去的一年又一年,我始终想知道这些潜在需求的真实性。然而正是新冠疫情让我知道,那些潜在需求是存在的。当人们有了时间有了机会,就会参与高尔夫。户外活动被证明在疫情期间是更好的选择,你可以很轻松地保持社交距离。我们让旗杆可以在留在洞杯里,也可以不耙沙坑,这些都是有效的。我记得在2020年底的时候,我对于LPGA的收视率非常震惊,我问了团队,其他运动的收视率怎么样?总的来说,其他每项运动的收视率都下降了,美国的主流运动项目的收视率都下降了而LPGA上升了25%。那可以说是对于潜在需求非常好的一次检验,对于在高尔夫行业中的我们来说这样的高潮很少见,上一次应该就是老虎伍兹时期,之后又看到了这个巨浪的远去。我们在行业中正非常努力地确保这个上升浪潮继续下去,通过如何对待行业中的人们,如何邀请新的球迷,如何留住新晋参与高尔夫的人们,如何引起另一波全新的增长。我这里指的不是几个人,而是对于高尔夫来说每年5-6百万很可能只是在电视上看而还未参与的人。”

经历了2020年的一些延期甚至取消之后,2021年USGA的锦标赛都回归正常,也让万恩在上任后立即感受到了USGA赛事的特别之处,“作为前任LPGA总裁,我参与过美国女子公开赛,也去过几次美国公开赛,但我之前真的没去过太多其他USGA锦标赛。而这个夏天我可能去了10场。即使不是站在USGA的角度,我也感到我们非常骄傲和激动,乐于看到大家回到了正常状态,更让我有点措手不及地感受到这些针对不同人生阶段的高尔夫选手的赛事有多么重要。”

“当你在美国青少年女子锦标赛,你会意识到这些女生和她们的父母以及教练是围绕着这场比赛在规划自己的赛季。这是她们在这一阶段的高尔夫生涯的巅峰,她们也知道在她们成长之后还有其他USGA赛事是新一阶段的巅峰。”

“在我们其他的锦标赛中同样如此。在USGA我们有一种责任,就是为所有来自不同背景和年龄的高尔夫选手提供他们可以去努力争取到达顶峰时刻的机会,而无论他们是否能到达那里其实并不重要。你无法想象我曾在一架飞机上遇到很多人说自己参加了美国公开赛的资格赛,但没有进入那场最后晋级的6人名单。可他们甚至不记得自己的成绩,却记得如何走进赛场,记得自己的球童,记得那件背心,记得那些设施。这就是纯粹的一场比赛,感觉自己是一个职业选手即使他们并不是。所以我想这很重要,我们有这种责任,很高兴在2021年我们很好地完成了这些赛事。”

具体到USGA对于亚洲的高尔夫发展和市场的看法,迈克·万恩说道,“我的一生就像是被注定了是某种具有全球属性的人,可以称我为‘环球先生’(Mr. Worldwide),过去关于我的很多职位和标题里都有这个词,而现在其实是我职业生涯中第一次为一个是以‘美国’为开头的组织工作。我不会说自己还像6个月之前那样每天早上醒来想的都是海外,但我想说对于我们来说重要的是让我们最棒的赛事不仅有来自世界各地的选手参赛,也有更多人观看。”

“在高尔夫行业的生涯中,我见过一些改变人生甚至改变了国家的时刻,我相信USGA不仅扮演着一种角色,更有一种责任。如果朴世莉只是赢了绍普莱特精英赛,我们会像后来那样谈论韩国的高尔夫吗?也许。但是朴世莉赢了美国女子公开赛,这显然改变了她的人生,但更改变了整个国家。”

“我个人有非常近距离和深刻的体会。很多进入LPGA的年轻球员,他们问我的第一件事就是今年的美国女子公开赛在哪里。这项赛事是女子高尔夫领域至今的最高成就,这是她们在7岁或者13岁就会在黑夜里练习推杆的原因,也是整个国家会在另一个层面上关注的事件。”

“我们不太可能把锦标赛拓展到其他国家,但当然有可能在亚洲举办更多资格赛或是其他一些活动。我相信我们扮演着制造更多人对于高尔夫的兴趣的角色,并且一直如此。”

“我们持续在世界各地通过电视转播伙伴展示着我们的赛事。我们持续尽我们所能带来最好的锦标赛,这些赛事的大门也始终为任何想要努力争取冠军的人敞开。”

作为LPGA的前任总裁,迈克·万恩在记者会上被问到了对于体育运动中男女运动员收入平等化进程的看法,他表示:“当我开始在LPGA工作的时候我说过,只有当青少年参与高尔夫的性别比例是1比1的时候,这项运动的未来才是健康的。我想当我说这句话的时候,男女比例是4:1,而现在应该是大约3:2,我们正在向1:1比例迈进的路上了,至少是在美国,那将是这项运动真正比以前任何时候都更健康的时候。但这里有一些挑战。所有的数据都能解释为什么男子球员可以获得更多报酬。更高的观看人数,更盛大的现场体验。当赛事有很多的关注和现场球迷,就可以要求更多。因为赛事获得更多,就可以提供更高的奖金。而我也在想一些不用等到这些指标协调一致就可以发生的平等化。我相信我有责任在我任期内持续协调平等化的进程。我只上任了90天,无法明确知道可以多快,多么精确地达到,但我们会缩小这个差距。我们是否可以改变女性们在这项运动中对于平等的感受?百分百一定会。”

另有记者问到了USGA是否考虑会像美国大师赛及英国公开赛一样给予亚太业余锦标赛的冠军选手直接参加美国公开赛的豁免资格,万恩表示:“这是可能的。我会说短期内更可能实现的是我们在更多资格赛方面的拓展,我想这会为更大范围的人群提供机会,无论是业余还是职业球员都可以有机会通过资格赛入选。”

“有一件事是我加入USGA后明确了解到的:世界上没有其他赛事比我们的公开赛更为开放。和其他赛事相比,这里有更多选手是通过资格赛获得入围的。所以我想,在更多不同地区提供资格赛机会对我来说是更优先考虑的。”

最后在关于USGA的赛事转播版权策略的问题时,迈克·万恩表示:“对我来说有趣的是在关于赛事转播方面的很多方式和合作伙伴都与我在LPGA时遇到的情况类似。很多人知道在过去的20年里LPGA的电视转播权销售从12个国家增长到了170个国家。我很激动地了解到USGA也在全球范围提供了电视转播权。事实上我们所有的赛事名称都是以‘美国’开头的,但比赛中的选手并不都是与美国有关。大型赛事让人激动的一点就是吸引很多人参与和观看,而如今覆盖全球的体育运动也意味着真正的全球观众。所以我们想要保证只要对于我们的产品(赛事转播)有需求的地方,我们就可以提供。因为这不是关于今天有多少人会收看,而是多少人可能改变自己对于如今的高尔夫的感知,多少人可能因为今天看到的比赛而拿起球杆。或者如果没有其他影响,会有多少人因此看待这项运动有所不同。”

“所以我希望能保证美国公开赛、美国女子公开赛和美国业余锦标赛都不止是美国范围的现象级事件,通过人们如何可以接触到赛事,人们如何可以参与比赛,以及最重要的,全世界的人们如何可以观看比赛来实现。”

“在某些地方,如果没有人可以确保我们制作的内容按照我们希望球迷可以看到的水准被转播,那么我们不会急于进入那里。但如果有合作伙伴可以在他们的国家为球迷带去对我们的赛事有价值的体验,我想我们不会错过那些机会。

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